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2017年7月7日(金)

高安、思い出の通学路

市民に支えられ、9日に初日

土浦市出身の大関・高安関(27歳、田子ノ浦部屋)が先月初旬、昇進後初めて故郷に錦を飾った。平成生まれ初の日本人大関となった高安関。幼き日に土浦小学校や土浦第一中学校へ通った登下校路沿いで、郷土出身力士を陰ながら支える人々の物語を追った。


「I♥高安」バッジを身に着け満面の笑みを見せる中川清市長と、土浦市のキャラクターつちまると一緒にほほ笑む高安関=6月9日、土浦市うらら広場

 

去る6月9日、土浦市役所を表敬訪問し、大勢の市民が待つうらら広場に登場した新大関。

「浮かれている場合じゃない。もう一つ上を目指して正々堂々と戦い、皆さんに元気と勇気を与えたい」とあいさつし、詰め掛けた市民らを沸かせた。

 

ビビちゃん

「登校班でも頭一つ大きかった」。同市中央でのれんを掲げるゆうき食堂の久松雄一さん(69)は懐かしそうに語る。小学生の頃、東崎町に住んでいた高安関。学校への通り道にある食堂に母親のビビリタさんと訪れ、「いつもカレーを頼んでいた。高安君が皆に好かれるのはビビちゃんの明るい性格のおかげ」。

当時、小学生の間で肩にタッチして逃げる遊びがはやったが、「高安君は動きが遅くて、いつも置いていかれてたね」。息子がリトルリーグでチームメートだった川口のパン店「千勝堂本店」の鈴木淳一さん(57)は、「穏やかな性格。まさか格闘系(相撲)に行くとは」。同店2階のカフェスペースは、当時高安関の両親が切り盛りしていた料理店。学校が終わると高安関は両親の店に帰宅し、「裏の駐車場で友達と遊んでいましたよ」と鈴木さんは述懐する。

思い出のカレーパン

放課後、高安関がお金を握りしめ買いに来たのがカレーパン。大関昇進後、市内ではさまざまな「高安メニュー」が登場したが、千勝堂では名物のカレーパンを1個5円で販売(現在は終了)。単なる安売りではなく「お客様と高安関の“ご縁”がありますように」と願いを込めた。

亀城公園近くの中華料理店「福来軒」の藤澤一志さん(63)は娘が高安関と小・中学校の同級生。カレースープにレンコン麺、モヤシの上にコロッケを乗せ「高くて安いご当地ラーメン」で昇進に華を添えた。ゆうき食堂では、ルーを1.5倍にしたカレーを提供。「名古屋場所は最低10勝以上」の願いを込め、ご飯の高さは10センチ以上。頂上には白星を模した温泉卵を乗せた。

自前の浴衣

モール505から道路を挟んだ川口の焼き鳥店「布川屋」の酒巻正明さん(69)、のり子さん(61)夫婦は、高安関が現在のように出世する前から支援してきた。きっかけは酒巻さんの兄(故人)が高安関と面識があり、応援していたこと。「自由になるお金がなく、自前の浴衣が作れない」と入門後の大変さを耳にしていた酒巻さん。生前、入院中の兄を見舞いに来てくれたことに感謝し、独自に「応援会」を結成した。会長として常連客らに1口3000円でカンパを募り、20人ほどが賛同。領収書代わりの番付表を渡し、集まったお金は本人に直接手渡した。その後浴衣を作ったと聞き、「微々たるものですが」と控えめに振り返る酒巻さん。応援会は高安関の出世と共に約3年で終了した。

のり子さんは「今や『日本の高安』。手の届かないところへ行ってしまったね」とうれしさ半面、一抹の寂しさものぞかせる。ゆうき食堂の久松さんも気持ちは同じ。「また家族で食べに来てほしいなぁ」。

表敬訪問の後で訪れた母校・土浦一中では約250人が先輩を出迎え、一緒に校歌を口ずさんだ。「夢に向かって一生懸命頑張って」と後輩にメッセージを残し、生徒が作った花道を退場する際、ふと何かに気付いた高安関。演奏で見送れない吹奏楽部の生徒の下に歩み寄り、にっこりとほほ笑んで固い握手を交わした。

大相撲名古屋場所は7月9日(日)愛知県体育館で初日。


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